De los resortes de hoja al sistema de suspensión

Siempre es agradable estrenar un auto nuevo recién salido de la agencia en donde su olor característico y la comodidad de su suavidad al tacto y conforme avanzas no tiene igual.
En nuestro caso acabamos de recibir nuestro Chevy, un auto sencillo y listo para la acción en cuanto al servicio para llevar los niños a todas sus actividades, tanto escolares como extracurriculares.


Como mamá, me toca llevarlos a todos lados, así que un segundo auto era más que necesario.
Lo primero que me encantó fue la suspensión, por lo que el amortiguador Chevy ya se llevó su primer estrellita.
Esto me llevó a pensar sobre cómo surgió el sistema de suspensión en los autos. Si observamos en las películas de cine mudo o vemos esos grandes carruajes antiguos, los amortiguadores eran rígidos y después de un largo viaje, llegabas molido a tu destino.
Sobre este tema, la historia registra que en un día de verano en 1904 un joven con el nombre de William Brush ayudó a lograr el sistema de suspensión para los automóviles modernos.
Cuenta la anécdota que en esta época, William al conducir el Crestmobile de su hermano Alanson, notó que estaba rodando demasiado rápido para los caminos sin pavimentar por lo que entró en una curva a 30 mph.
La rueda delantera derecha del coche se deslizó sobre la suciedad y casi al instante, la rueda comenzó a crujir violentamente. Las ondulaciones del resorte de hoja elíptica delantera derecha habían enviado ondas de choque impactantes a través del eje sólido del vehículo.
Esto puso el frente del coche a vibrar furiosamente por lo que al poco tiempo perdió el control, el coche se estrelló a través de una cerca de alambre de púas, cayó a una zanja y se volcó en un pasto de vacas.
Varias horas más tarde, el joven William confesó a su hermano Alanson del accidente, cuyo comportamiento pasó de severo a pensativo, ya que estaba tratando de diseñar un coche mejor.
Ese coche, denominado el Runabout de dos asientos de la escobilla, apareció finalmente en 1906.
Ofrecía un sistema de suspensión revolucionario en donde se incorporaron dos innovaciones juntas nunca antes ensambladas: los resortes helicoidales delanteros y los dispositivos en cada rueda que amortiguan el resorte .
Algunos fabricantes de coches europeos habían probado resortes helicoidales, esto lo vemos con Gottlieb Daimler en Alemania siendo el principal exponente.
Sin embargo, la mayoría de los fabricantes se mantuvieron firmes con los resortes de hojas ya que eran menos costosos y simplemente añadiendo hojas o cambiando la forma de la elíptica completa a tres cuartos o a la mitad elíptica, el resorte podría ser hecho para soportar pesos variables.
Los resortes de hoja en una forma u otra se han utilizado desde que los romanos suspendieron un vehículo de dos ruedas llamado Pilentum en postes elásticos de madera.
El primer muelle de acero montado en un vehículo fue una sola placa plana instalada en carruajes por los franceses en el siglo XVIII.
El venerable resorte de hoja, que algunos fabricantes todavía usan en suspensiones traseras hasta el día de hoy fue inventado por Obadiah Elliot de Londres en 1804. Simplemente amontonó una placa de acero encima de otra, los clavó y los encadenó cada extremo a un carro.
La primera patente para un muelle de este tipo (patente británica 792) fue concedida a R. Tredwell en 1763. La principal ventaja de los resortes helicoidales era que no tenían que separarse y lubricarse periódicamente para evitar que chirriera, ya que era un ruido típico en la hoja resortes.
En fin, de esta forma pasamos de la hoja de resortes a los amortiguadores que hoy día hacen mucho más que mantener el vehículo de rebote fuera de control.
Estos también se utilizan para controlar el levantamiento, el tono y el balanceo del cuerpo y para asistir los movimientos de manipulación como el rodillo, la inmersión frontal durante el frenado y el agachamiento trasero durante la aceleración.
Así que gracias a los amortiguadores nuestros viajes en auto son mucho más placenteros… y si es nuevo, qué mejor.